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Esperan ola de turistas por tiendas de mariguana

Los adeptos a la mariguana en Washington y Colorado cuentan las horas: el próximo miércoles, ambos estados se convertirán en los primeros de la Unión Americana que venderán la planta con fines recreativos en tiendas de cannabis.

A menos de un mes de que Uruguay legalizara la producción, venta y consumo de mariguana recreativa, productores y consumidores en Washington y Colorado tienen la esperanza de que la sociedad occidental esté ante un cambio de paradigma.

Mientras los amigos de la combatida planta exploran los beneficios turísticos de su legalización en ambos estados, las autoridades impositivas miran con expectativa la recaudación que este recién legalizado negocio puede generar.

Algunas empresas ofrecen excursiones de la mariguana para sacar rédito a la inundación de turistas que se espera que lleguen a las famosas estancias de esquí de Colorado, donde dentro de tres días podría quedar inaugurada una nueva cultura de la hierba al mejor estilo holandés.

“Nada más la novedad ya está atrayendo gente de todas partes”, dijo Adam Raleigh, del proveedor de cannabis Telluride Bud Co. “Vendrá gente de Texas, Arizona, Utah, sólo para estar aquí el 1 (de enero) y formar parte de la historia. Durante el último mes he recibido entre cuatro y seis mensajes de correo electrónico por día, y entre cinco y 10 llamadas por día, de gente que pregunta detalles de la ley y quiere saber si puede planificar su escapada de esquí junto al consumo de cannabis”.

Medicinal, en 19 estados

La mariguana medicinal ya es legal y está regulada en 19 estados de la Unión Americana, una medida que en algunos casos tiene 20 años. En la mayoría de ellos, el consumo privado con fines recreativos no es considerado un crimen.

Pero en Colorado y Washington se crean mercados de mariguana recreativa, en el cual las autoridades supervisarán la producción, distribución y venta de cannabis a personas que sólo quieran consumirla para divertirse. Ambos estados legalizaron el consumo recreativo en noviembre de 2012, pero debieron esperar al 1 de enero de 2014 para que entrara en vigor una medida que aprueba el expendio de la hierba en tiendas de cannabis.

El 10 de diciembre, Uruguay legalizó la producción y venta de mariguana, una iniciativa considerada por el Gobierno como un experimento con el que busca enfrentar al narcotráfico.

ES DINERO

Mercado, a más del doble

Hay enormes expectativas comerciales por la próxima entrada en vigor de la medida que aprueba el expendio de cannabis en tiendas de Colorado y Washington. Actualmente, el mercado de la mariguana medicinal representa cerca de mil 400 millones de dólares. Cuando a esta cifra se sume la venta de mariguana recreativa en ambos estados, se espera que el mercado crezca a dos mil 340 millones de dólares (64%) en 2014, según estimaciones de la firma Arcview Market Research.

 

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