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Comunicación no verbal, o: ¿qué es lo que dices sin abrir la boca?

comunicacion no verbalCuidado: tus ojos y tus manos podrían estar hablando en éste mismo momento. Qué hay más allá de las palabras y las oraciones

Según los expertos, una parte sustancial de nuestra comunicación es no verbal. Cada día, respondemos a cientos de indicaciones y conductas no verbales, como posturas, expresiones faciales, movimientos oculares, gestos, y tonos de voz.

Desde un apretón de manos hasta un corte de pelo, los detalles no verbales revelan quiénes somos verdaderamente e impactan en la forma que nos relacionamos con los demás.

La investigación científica acerca de la comunicación y las conductas no verbales comienza en el año 1872 con la publicación de “La Expresión de las Emociones en Hombres y Animales” de Charles Darwin. Desde entonces, ha habido una gran abundancia de investigación sobre los tipos, los efectos, y la expresión de los comportamientos y la comunicación no verbales.

Si bien estas señales suelen ser tan sutiles que ni siquiera nos percatamos de su existencia, la investigación ha identificado varios tipos distintos de comunicación no verbal.

Expresión facial

Las expresiones faciales son responsables de buena parte de la comunicación no verbal. Considera cuánta información puede expresarse con una sonrisa o con un ceño fruncido.

Mientras que la comunicación y las conductas no verbales pueden variar drásticamente entre distintas culturas, las expresiones faciales de felicidad, tristeza, ira, y temor son similares a lo largo de todo el mundo.

Gestos

Los movimientos y señales deliberados son una forma importante de comunicar significados sin palabras. Los gestos comunes incluyen movimientos ondulatorios, apuntar con los dedos, o usar los dedos para indicar cuentas numéricas. Otros gestos son arbitrarios y quedan relacionados a cada cultura.

Paralinguística
La paraliguística hace referencia a la comunicación vocal que se separa del lenguaje propiamente dicho. Esto incluye factores como el tono de voz, la sonoridad y la inflexión, entre otros.

Considera el efecto poderoso que el tono de voz puede tener sobre el significado de una oración. Cuando se dice algo con un tono de voz fuerte, los escuchadores pueden interpretar aprobación o entusiasmo. Las mismas palabras dichas en un tono dubitativo podría expresar desaprobación o falta de interés.

Lenguaje y postura corporales

La postura y los movimientos pueden transmitir grandes cantidades de información. La investigación sobre el lenguaje corporal ha crecido significativamente desde la década del setenta, aunque los medios populares se han concentrado en la sobre-interpretación de las posturas defensivas (como son considerados el cruce de brazos o piernas), especialmente después de la publicación de El Lenguaje del Cuerpo de Julius Fast.

Si bien estas conductas no verbales pueden indicar sentimientos y actitudes, la investigación sugiere que el lenguaje corporal es mucho más sutil y menos definitivo que cruzarse o no de brazos o piernas.

Proxémica

A menudo, la gente hace referencia a su necesidad de “espacio personal”, sin saber que éste es también un tipo de comunicación no verbal.

La cantidad de distancia que necesitamos y la cantidad de espacio que creemos nos pertenece están influenciadas por un número de factores entre los que podemos destacar las normas sociales, los factores situacionales, las características de personalidad, y el nivel de familiaridad.

Por ejemplo, la cantidad de espacio personal necesaria para tener una conversación casual con otra persona generalmente varía entre 45 centímetros y un metro. Por otra parte, la distancia necesaria para hablar a un grupo de personas es entre tres y cuatro metros.

Mirada

Mirar, observar fijamente, y parpadear son también importantes conductas no verbales. Cuando nos encontramos con gente o cosas que nos gustan, la cantidad de parpadeos aumenta sensiblemente y las pupilas se dilatan. Mirar a otra persona puede indicar un amplio rango e emociones, incluyendo hostilidad, interés, y atracción.

Tacto

La comunicación a través del tacto es otro importante comportamiento no verbal. Ha habido una significativa cantidad de investigación relacionada a la importancia del tacto en la infancia y en la juventud temprana.

El clásico estudio con monos realizado por Harry Harlow demostró cuánto impide el desarrollo la privación del tacto y el contacto.

En este sentido, los monos bebés criados por madres de alambre experimentaron déficits permanentes en su conducta y en su interacción social.

Apariencia

Nuestra elección de los colores, de la ropa, del corte de cabello, y otros factores que afectan la apariencia también es considerada comunicación no verbal.

Estudios sobre la psicología de los colores han demostrado que los diferentes colores invocan diferentes estados anímicos. La apariencia también puede alterar las reacciones físicas, el juicio, y las interpretaciones.

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